I en fager og vill natur, slynger rallarveien seg fra fjellet ned til fjorden. I den folketomme villmarksdalen kan du vandre i vakkert terreng, med naturens egne lyder som ramme, mens du møter spor etter rallaren langs veien.

Verdens åttende underverk

Narvik het opprinnelig Victoriahavn, etter den engelske dronning Victoria, og mye av byens historie stammer fra tiden da jernbanen ble bygget for å frakte malm fra gruvene i Kiruna i Nord-Sverige.

Behovet for en isfri havn til utskipning av malmen var bakgrunnen for at Ofotbanen ble bygget og som et resultat ble bysamfunnet Narvik dannet.

Ofotbanen som ligger på 68oN er beskrevet av forfatter Ernst Didring som “Verdens åttende underverk”.

Ved århundreskifte, da banen ble bygget, ble Ofotbanen omtalt som det nordligste, kaldeste og mest dristige jernbaneprosjektet verden noen gang hadde sett. Meter på meter ble banen hugget ut av fjellsiden. Som et resultat har man i dag en spektakulær utsikt og man kan se rett ned den bratte fjellsiden til Rombaksfjorden og Rombaksbotn.

Kulturhistorisk vandrevei

I 1902 stod Ofotbanen ferdig, og inntil da var det et yrende folkeliv bestående av omreisende anleggsarbeidere, ralleren, som regjerte i området.

Rett nedfor Katterat Stasjon finner man rester etter grunnmuren på husene som stod her på slutten av 1800-tallet. Like ved står også rester av et kraftverk for trykkluftsborene som ble utprøvd her. Et stykke unna kan du se en mast som inngikk i taubanen, for frakt av byggematerialer og annet utstyr. 

Opprinnelig var rallarveien hovedferdselsåren under byggingen av Ofotbanen. I dag er veien gjenåpnet som en kulturhistorisk vandringsvei.

Rombaksbotn

I Rombaksbotn vokste det opp en egen anleggsby, hvor det på det meste bodde omlag 500 mennesker. Her var det butikker, frisør, brusfabrikk, hoteller og skjenkesteder. Det skal også ha vært "gledeshus" i byen, sies det. 

Etter storflommen i 1959 ble de fleste av de resterende hustuftene i Rombaksbotn revet vekk, da jernbanefyllingen i Sørdalen brast og oversvømte Rombakselva.

Hver sommer i slutten av juni er det folkefest i Rombaksbotn, da går vi Svarta Bjørn-marsjen. Vi tar toget fra Narvik til Katterat (eller Bjørnfjell) og går ned til Rombaksbotn. Her får du oppleve fantastisk natur, musikk, leker, verdensmesterskap i malmklump-støting, kultur, båtliv, opplevelser og en og annen overraskelse.

Legender

Det er flere legender fra rallartiden, og en av dem er om en kvinne ved navn Svarta Bjørn. Hun skal etter sigende ha hett Anna Rebekka Hofstad, og var anlegsskokke. Tilnavnet Svarta Bjørn skulle hun fått av en same i området, på grunn av hennes sterke karakter og sorte hår. Historiene om henne er mange, den mest romantiske er at hun var lidenskapelig og led av evig kjærlighetssorg.

Om hun døde av tuberkulose eller i en slåsskamp med en annen kvinne utløst av et sjalusidrama over samme mann, vites fortsatt ikke.  På Tornehamn rallarkirkegård på svensk side står et trekors med innskripsjonen Anna, Norge. Det sies at det er her hun ble begravd. 

Konjakk-Nisse er en annen kjent navn fra legendende. På anleggene var det forbudt med alkohol, men denne karen visste å unngå lovens lange arm. Folk handlet fisk sa han, men i fisken skulle spritflaskene ha ligget gjemt. Han tok betaling i rene penger, men visste også å ta pant i eiendeler. Både lommeur og gifteringer tok han i mot, og da anleggstiden gikk mot slutten kom han fykende inn på anleggsområdet og gråt sin nød over at kona hadde forlatt han og stjålet alle de pantsatte verdiene. I følge legenden ble både han og kona observert sammen i Tromsø en tid senere, hvor de skal ha levd herrens glade dager.

Vandringer

Ofotbanens Rallarvei går fra Abisko til Rombaksbotn, med en sidearm til Katterat stasjon. Vi anbefaler tog fra Narvik til Katterat eller Bjørnfjell, og vandring langs rallarveien og ned til Rombaksbotn. Fra Katterat Stasjon til Rombaksbotn er det 6 kilometer, og fra Bjørnfjell stasjon til Rombaksbotn er det tretten kilometer.

Vandringer fra enten Riksgrensen, Katterjåkk, Kopparåsen, Tornehamn, Bjørkliden eller Abisko inn til Norge langs rallarveien er også flotte turer.

Om sommeren er det mulighet for båttransport fra Rombaksbotn til Narvik.

Området fikk i 1997 prisen som årets friluftsområde i Norge. 

For mer informasjon, bestilling eller priser kontakt post@visitnarvik.com